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Londres

En été seulement : Les visites guidées des Chambres du Parlement sont très intéressantes et vous permettent de découvrir, dans la langue de votre choix, des lieux méconnus des Britanniques. Il faut toutefois noter que lorsque le Parlement siège, aucune visite n'est autorisée. Ouverture de juin à septembre.

The Tate Modern

[tour de 45 mins], Tate Britain [40 mins] et les National Galleries [idéalement, 2 x 45 minutes]. L’accès est gratuit, vous pouvez donc découvrir la richesse de leurs collections en les visitant plusieurs fois. Les collections publiques de Londres sont les plus belles au monde. L’extrême qualité de l’ensemble des œuvres présentées est remarquable : elles sont toutes extraordinaires ! Pour en savoir plus, consultez notre page « Art »

Hampton Court

Selon nous, il s’agit de l’une des plus grandes attractions d’Europe. De nombreux monarques ont laissé leur empreinte dans le palais d'origine d'Henry VIII. Vous pouvez y découvrir un parc (réalisé par Capability Brown) et des jardins fabuleux (dont le célèbre labyrinthe), les cuisines Tudor et l'un des derniers courts de tennis royaux. De nombreuses visites guidées sont gratuites (après vous être acquitter du billet d’entrée), certaines en costumes par des personnes qui connaissent et aiment ces lieux. Il est également entouré de plusieurs parcs et c'est le lieu idéal pour faire du vélo : prenez le train à l'aller (30 minutes depuis Waterloo) et revenez en vélo (19 Km) en longeant la rivière ! Cette balade a notre préférence par rapport à la découverte de la tour de Londres, mais vous voudrez sans doute visiter les deux, c'est en tout cas beaucoup mieux que le palais de Buckingham. Vous trouverez davantage de détails sur notre page « Londres historique ».

La Tamise

Promenez-vous le long de la rive sud, de Tower Bridge en direction de Lambeth (cf. rubrique « Itinéraires »). Le nec plus ultra de Londres à vos pieds : la Tour de Londres et Tower Bridge, les Chambres du Parlement, le palais Lambeth (résidence de l'archevêque de Canterbury), le Globe Theatre de Shakespeare, les deux galeries Tate, la cathédrale de Saint-Paul, le centre du quartier de South Bank, le quartier de Temple, le London Eye, l'abbaye de Westminster, Somerset House. [Compter 2 heures pour cette promenade si vous ne faites pas des arrêts trop longs]. Vous pouvez également monter à bord d'un bateau navigant vers Greenwich, le Thames Barrier ou le Dôme.

Abbaye de Westminster

Il s’agit du lieu de couronnement des rois et de sépulture des bardes. Les droits d'entrée sont élevés (ils devraient être gratuits ou donner lieu à une contribution volontaire). Il s’agit néanmoins d’un véritable chef-d’œuvre. Si vous en avez assez d'attendre dans la file ou si vous êtes agoraphobe, rendez-vous à la City où vous trouverez davantage de place pour visiter de nombreuses églises historiques, quasi désertes.

Les Chambres du Parlement

Si vous avez de la chance, vous pourrez peut être accéder à la galerie des visiteurs pour assister à la séance des questions, voir le Premier Ministre et le chef de l’opposition s’affronter de part et d’autre de la Chambre tandis que les membres du Parlement les raillent ou les encouragent de façon obséquieuse. À d'autres moments, les débats peuvent s'avérer soporifiques. Vous devez attendre à l'extérieur du Parlement lorsque les membres du Parlement siègent : mettez-vous du côté gauche pour la Chambre des Communes et, du côté droit, pour la Chambre des Lords. Il est intéressant de se renseigner à l’avance pour connaître les sujets des débats. Souvent, plus tard dans la soirée, les débats s'animent à nouveau. Lorsque les membres du Parlement ne sont pas en pleine séance, vous pouvez faire une visite des deux Chambres qui dure 75 minutes pour un prix très abordable de 3,50 £. Vous découvrirez des trésors comme l'ordre d'exécution du roi Charles Ier, le trône, la salle des robes, etc. Téléphonez au 0207 344 9966 pour acheter vos billets à l’avance (également disponibles dans le réseau Ticketmaster). Les visites valent largement que vous y consacriez du temps et de l'argent (les sites ont peu de pertes pour garder les prix bas). [Lorsqu’un débat est en cours, une visite de 30 minutes est proposée à 19 heures]

Les écoles de droit

– Une autre attraction gratuite Ces écoles de droit sont au nombre de 5 (Grays, Lincoln's, Inner, Middle, Outer) et elles appliquent des lois vieilles de 1 000 ans. Elles occupent des bâtiments prestigieux et ont su conserver leur austérité et leur code vestimentaire. Elles s'étendent du Nord au Sud, perpendiculairement à la rivière. En Grande-Bretagne, pour devenir avocat, vous devez prendre 12 repas dans une auberge accréditée. C'est (à peu près) tout ! C'est également l’ancien lieu de résidence du prince Henry. Sur votre chemin, prenez le temps de pousser la porte du magnifique musée John Soane. C'est la promenade n°3 de notre page « Itinéraires ». [Vous pouvez faire une rapide promenade de 40 minutes parmi toutes les plus grandespièces si vous êtes pressé] Les

Parcs

Ce sont les « poumons verts » de Londres. Vous pouvez marcher de Westminster à Holland Park (reportez-vous à la carte du métro), en traversant uniquement les parcs. La vue depuis le pont de St James Park en direction de Whitehall est époustouflante. Regent Park possède de magnifiques jardins cultivés et un zoo célèbre ; Hyde Park possède un Coin des Orateurs où des fanatiques se répandent en injures et prêchent ; St James Park possède un lac et des pélicans ; Green Park est un parc d'État et royal et Kensington Gardens abrite la collection des costumes royaux. Holland Park possède une orangerie et un opéra, ainsi que la plus belle auberge de jeunesse du pays. C'est la promenade n°2 de notre page « Itinéraires ». Vous pouvez vous baigner nu à Hampstead Heath, faire voler un cerf-volant sur Blackheath ou rendre visite aux cerfs de Greenwich Park. L'un des touristes que nous avons interrogés a mis le jardin japonais de Holland Park en première position de sa liste. Selon lui, il s’agit d’un véritable havre de paix dans l’agitation permanente de Londres.

La City

C’est le siège de la Banque d’Angleterre et de Bow Bells. Le quartier abrite les vestiges architecturaux de la Londres de Samuel Pepys. De nombreux coins et recoins ont su cultiver le style de la Londres victorienne, avec notamment des tavernes dont les menus et les habitudes restent inchangés depuis la libération de Mafeking. Siège de la Royal Shakespeare Company de Londres depuis le milieu de l’année 2002, c'est vraiment un lieu à découvrir. Pour plus de détails sur les deux balades que nous avons effectuées, consultez notre page « Itinéraires » afin de découvrir le nec plus ultra de la City. Il existe de nombreuses visites guidées officielles intéressantes. Nous vous recommandons cependant la visite des églises de la City. [à voir absolument : St Paul's et St Bartholomew, à proximité].

Musées et Galeries The British Museum

[Galeries africaine, babylonienne et égyptienne, salle de lecture et cour] Le musée Victoria & Albert [galeries britanniques et salles de plâtre], le musée Sir John Soane [vous pouvez le visiter en 30 minutes si vous êtes pressé], les musées des Sciences et de l'Histoire naturelle, les musées de Londres, pour n'en citer que quelques-uns. Vous trouverez de plus amples détails sur notre page « Musées ».

Le théâtre

Il serait criminel de visiter Londres sans voir aucun spectacle. Les Londoniens sont passionnés par le théâtre depuis des siècles. Non seulement la qualité des représentations est excellente, mais les tarifs sont bas : un tiers des prix pratiqués à Broadway. La musique classique et l'opéra y sont d'une qualité tout aussi élevée et les tarifs sont également abordables. Pour de plus amples détails, reportez-vous à notre page « Divertissements ». Et pour finir, cliquez ICI pour plus d'informations si votre séjour dure un jour, deux jours, trois jours ou une semaine.

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